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Décès de Hubert Auriol
dimanche, 10 janvier 2021

Le rallye Dakar, qui se poursuit actuellement sur les pistes d’Arabie Saoudite, est en deuil. Le multiple vainqueur et ancien directeur de l’épreuve mythique, Hubert Auriol, est décédé ce dimanche 10 janvier à l’âge de 68 ans. Le sport automobile français perd l’un de ses plus illustres représentants.

Né en Ethiopie à Addis-Abebaa, où son père était directeur du chemin de fer, celui qui était surnommé « L’Africain » était un pilote polyvalent, aussi à l’aise au guidon d’une moto que derrière le volant d’une auto. Il fut le premier pilote à remporter le rallye Dakar dans les deux catégories (1981 et 1983 à moto et 1992 en auto). Son duel de légende avec Cyril Neveu en 1987, lorsqu’il avait rallié l’arrivée de la « spéciale », malgré deux chevilles brisées, avant de rendre les armes, fait partie de l’histoire du Dakar.

Reconverti directeur de course (Dakar, China Grand Rally, La légende des héros, Africa Race) et animateur de télévision, il compte aussi à son palmarès cinq titres de vainqueur de la Coupe du monde des rallyes-raids. Il est devenu, en 2019, le troisième double champion du monde intronisé au Hall of Fame de la FIA. Il est également le détenteur du record du tour du monde en avion à hélices.

La ministre chargée des Sports, Roxana Maracineanu, présente ses plus sincères condoléances à la famille et aux proches de Hubert Auriol.